Mega-Test: Pioneer VSA-AX10Ai-S mit extragroßem Verstärkertechnik-Teil! (1/5)

24.05.2005 (cr)

Starkes Duo trotz langer Präsenz auf dem Markt: Der Pioneer DV-868AVi und der Bolide VSA-AX10Ai-S (unten)

Overview

Der Kampf im AV-Boliden-Business um die Krone des weltbesten AV-Receivers/-Verstärkers tobt momentan mehr denn je. Vor einigen Monaten spitzte sich die Situation weiter zu, denn der Onkyo TX-NR5000E agierte im Megatest wie ein wahrer Champion und hat vorerst die Krone inne. Als Hauptkonkurrent des Onkyo wird von den Experten eigentlich ausschließlich der Denon AVC-A1XV gesehen, dabei gibt es auch noch weitere Boliden, die keinesfalls unterschätzt werden dürfen. Einer von diesen sehr ernstzunehmenden Kontrahenten kommt aus dem Hause Pioneer und hört auf den Namen VSA-AX10Ai-S. 5.300 € wechseln hier den Besitzer, ein stolzer Preis, der von einem gewissen Selbstbewusstsein zeugt. Fairerweise muss jedoch erwähnt werden, dass der Marktpreis für die edle Komponente sehr deutlich unter der unverbindlichen Preisempfehlung liegt, so dass der Pioneer auch für Highend-"Schnäppchenjäger"  ein interessantes Objekt der Begierde darstellt. Doch die Grundkonstruktion, daran kann auch die Preissituation nichts ändern, ist bereits deutlich älter als bei der sehr starken Konkurrenz. Daher stellen wir uns die Frage: Wie stehen die Chancen wirklich? Wir haben daher nachgeprüft, ob der Beitrag von Pioneer zur Bolidenliga, mit starken Endstufe, THX Ultra 2-Lizenz und extrem aufwändigem automatischen Einmesssystem Advanced MCACC, noch zeitgemäß ist und sich an der Klassenspitze behaupten kann.

Verarbeitung

 

Edel und absolut der Bolidenliga würdig: Drehregler für den Listening Mode (oben), edler Lautstärkedrehregler (unten)

An der Optik und der Verarbeitung sollte ein erfreuliches Abschneiden des großen Pioneer schon einmal nicht scheitern, denn das Finish macht einen rundherum hochwertigen Eindruck. Die massive TAOC Bodenplatte sieht allerdings nicht sonderlich gut aus, die Struktur des verwendeten Materials bietet einen gewöhnungsbedürftigen Anblick. Die TAOC-Basis dient der Stabilität und der Klanggüte und kommt von der gleichnamigen Manufaktur, die bekannt ist als High Quality Audio Zubehörmarke mit viel Erfahrung im Bereich der Resonanzdämmung.  Die 4 kg schwere Grundplatte ist aus einem speziellen Anti-Resonanz-Material gefertigt und erhöht die Festigkeit und Stabilität des Chassis deutlich. Extern auf die Elektronik einwirkende Vibrationen werden effektiv ausgeschaltet, da das Material 10-mal so resonanzhemmend ist wie Stahl. Zusätzlich verstärkt die neue 3-D Rahmenkonstruktion  die physikalische Stabilität. Im Gegensatz zu konventionellen Rahmen sind alle Teile mit mehreren Winkeln am Rahmen befestigt. Das Gerät ist so massiv ausgelegt, dass es den 10kg schweren Transformator ohne mechanische Beeinträchtigungen verkraften kann. Das doppellagige Chassis bildet eine extrem feste Basis für den 3-D Rahmen. Darüber hinaus wurde das Chassis verkupfert, um Signalinterferenzen zwischen den Schaltkreisen und Baugruppen auszuschließen. 

Hochwertiges Detail: Massive Klappe 

Hervorragend: Edle Lautsprecher-Schraubanschklüsse, hier mit Oehlbach-Bananas versehen, prägen die Optik der Geräterückseite

Gut für Resonanz- und Vibrationsarmut, aber kein Eyecatcher: TAOC-Bodenplatte aus der Nähe betrachtet

Auch bei optischen und haptischen Details ging Pioneer sorgfältig vor. Sehr gut gefällt uns die vollmassive Klappe auf der aus gebürstetem Aluminium bestehenden Gerätefront - hier bietet selbst der ansonsten perfekt verarbeitete Onkyo TX-NR5000E nur eine innen hohle Klappe. Auch die beiden großen Drehregler sind qualitativ überzeugend, im direkten Vergleich wirkt der Lautstärkedrehregler des Onkyo aber nochmals "highendiger". Das Display des VSA-AX10Ai-S ist zweizeilig und passt mit seinem guten Kontrast prima zu diesem Boliden. Auch die Gehäuseseitenteile und der massive Gehäusedeckel bieten eine erstklassige Material- und Verarbeitungsqualität.  

Das zweizeilige Display ist ebenso hochwertig wie die Struktur der gebürsteten Alu-Front

Im Geräteinneren besticht der sehr feine und appetitliche Aufbau, Pioneer hat nicht an hochwertigen Baugruppen gespart (mehr dazu später) und etabliert sich so auch bei der Verarbeitungsgüte des Geräteinneren an der Spitze.

Sauber und aufgeräumt: Da nimmt man gern mal den Deckel ab

Edle Fernbedienung im PDA-Design

Des Denons wunden Punkt, die nicht ganz zum Anspruch des Hauptgerätes passende Fernbedienung, ist beim Pioneer kein Thema. Die noble und nicht zu klobig geratene Touchscreen-Fernbedienung in PDA-Optik wird zweifelsohne höchsten Ansprüchen gerecht und stellt eine absolut angemessene Remote-Kontrolleinheit für einen derartig exklusiven Boliden dar.

Insgesamt präsentiert sich uns der VSA-AX10Ai-S als besonders überzeugend verarbeitete Komponente, weil mit größter Konsequenz vorgegangen wurde. Denn im Gegensatz zu vielen anderen Offerten stimmt bei diesem Paket jedes Detail. Ganz besonders hervorzuheben wäre die exzellente, mitgelieferte Fernbedienung. Aber auch die absolut referenzverdächtigen Lautsprecher-Schraubanschlüsse und die vollmassiv ausgeführte Metallklappe auf der Front sind wichtige Eckpfeiler zur Sechs-Sterne-Wertung, die ebenfalls auf den blitzsauber aufbereiteten Geräteinnenraum und die edle Qualität der Gehäuse-Seitenteile zurückzuführen ist. Selbstverständlich sind alle Drehregler auf der Gerätefront sehr hochwertig ausgeführt, so dass sich der Pioneer nirgendwo auch nur den kleinsten Einbruch leistet - auch nicht beim schön großen, zweizeiligen DOT-Matrix-Display. 

Bewertung
Ausstattung, Anschlüsse und verwendete Baugruppen

Später erfolgt die detaillierte Darstellung von Ausstattung und Baugruppen, zunächst einmal der Überblick:

"Signs of Quality": THX Ultra 2-Lizenz, Air Studios Sound Tuning

Die Ausstattung des Pioneer VSA-AX10Ai-S fällt reichlich aus. Zunächst ist zu bemerken, dass der Verstärker genauso wie der Vorgänger eine i.link-Schnittstelle für die digitale Übertragung hochauflösender Tondaten mitbringt und dass das Ai-S-Modell über die weiterentwickelte MCACC-Version "Advanced MCACC" verfügt, die ein präziseres Einmessen unter der Berücksichtigung von noch mehr Parametern ermöglicht. Das System arbeitet mit einer neuartigen 3D-Kalibrierungsmethode. Mit Advanced MCACC wird jeglicher Nachhall im Raum berücksichtigt, wodurch eine noch genauere Kalibrierung ermöglicht wird. Dabei fließt der Faktor Zeit als dritte Dimension (daher 3-D) bei der Kalibrierung mit ein. Zusätzlich zur automatischen Einmessung kann man sich, ist man entsprechend versiert, auch noch manuell zur Genüge betätigen. Der Pioneer hat hier eine Vielfalt an Funktionen, die beinahe unbegrenzte Möglichkeiten inklusive Datenübertragung zum PC mittels RS232-Schnittstelle beinhaltet. Das Mikrophon, welches zur Messung verwendet wird, macht einen sehr soliden und hochwertigen Eindruck. 

Das Einmessmikrophon ist sehr gut verarbeitet

An Decodern wird alles Marktübliche aufgeboten, in der Bolidenklasse ist auch e in THX Ultra II-Zertifikat eher normales Ausstattungsmerkmal als purer Luxus. Hervor tut sich der Pioneer durch die Air Studios-Klangoptimierung. Wer hinter den Air Studios eine Soundtuning-Dependance der Lufthansa vermutet, liegt komplett falsch, denn es handelt sich um ein englisches Unternehmen von Weltruf, das in einer alten Kirche residiert und in dessen Studios schon legendäre Musiker ihre Platten aufnahmen.  

Ein sehr interessantes, zukunftsträchtiges Ausstattungsmerkmal: Der VSA-AX10Ai-S kann  das von Microsoft entwickelte WMA9 Pro (der zukünftige Mehrkanal-Standard im Internet) decodieren. Unter Verwendung eines mehrkanalfähigen PC steht hoch auflösendes Stereo (96kHz/24-Bit) oder diskreter 5.1 Surround-Ton mit Kompressionsraten von 128kbps bis 768kbps zur Verfügung. Bei allen Bitraten liefert die Wiedergabe mit WMA9 Pro dank neuester Audio-Codec-Technik eine höhere Klangtreue als andere Komprimierungsalgorithmen. Die ersten DVD-ROM mit Windows Media 9 High Definition Video in Verbindung mit WMA9 Pro sind bereits erschienen und eröffnen ein neues Zeitalter mit exzellenter Audio- & Videoqualität. Erwähnenswert gerade in diesem Zusammenhang  ist auch die Multichannel-fähige USB-Schnittstelle. Sie unterstützt die folgenden Formate: DVD-Video, VCD 2.0, SVCD, Audio-CD, DVD-RAM & DVD-RW (VR Mode), Video Datei mit Endung ASF, ASX, AVI, MPG, MPEG, M2V, VOB, DAT, Audio Datei mit Endung AC3, DAT, M2A, M2P, MPG, MPEG, MP3, M3U.

Doch zurück zu "bodenständigen" und in Bezug auf ihre Funktionsweise hinlänglich bekannten Baugruppen. Die D/A-Wandlung wird im VSA-AX10Ai-S von streng selektierten 192 kHz/24-Bit D/A-Wandlern von  Burr Brown vorgenommen, die für jeden der acht Kanäle separat arbeiten. Die besonders hochwertigen Multibit-Wandler vom Typ PCM1704 werden in hochwertigen Consumer-Produkten und professionellen Studiogeräten eingesetzt und erreichen einen exzellenten Signal-/Rauschabstand. Auch integriert in den Verstärker ist ein Audio Scaler, der sich für jede digitale Programmquelle eignet, insbesondere jedoch für datenreduzierte Formate wie MP3, ATRAC (MiniDisc, Memory Stick) sowie für DTS und Dolby Digital.  In Verbindung mit den 192 kHz / 24-Bit D/A-Wandlern erreichen so selbst stark komprimierte Musikdaten eine hohe Wiedergabequalität. Die Hi-Bit Wandlung erweitert zunächst die reduzierten Linear PCM-Signale auf eine Wortlänge von 24 Bit. Das Ergebnis ist eine erhöhte Präzision. Gleichzeitig erweitert High Sampling (Legato Link) den Frequenzgang, wodurch die Klangfarben und Gesamtbalance des Originals weitgehend wiederhergestellt werden.

Natürlich bringt der VSA-AX10Ai-S auch eine Lip Sync-Funktion mit. Einige Projektoren, Plasma-Displays oder externe Video-Scaler geben Bildinformationen aufgrund des aufwändigen Video Processings (z.B. Progressive Scan Signalverarbeitung, Upscaling) mit einer kurzen Verzögerung wieder, sodass der Ton nicht vollständig mit dem Bild synchronisiert ist. Der Pioneer VSA-AX10Ai-S verfügt über eine Anpassung der Verzögerungszeit im Bereich von 0,0 bis 6,0 Frames, einstellbar in Schritten zu 0,1 Frames.

Ein weiteres, für diesen Boliden typisches Feature ist der sogenannte Bi-Surround-Modus. Rechteckige Räume stellen eine besondere Herausforderung dar, da der Schall einen weit größeren Bereich von vorn nach hinten zurücklegen muss. Im Bi-Surround Modus werden zwei Surround-Lautsprecherpaare von verschiedenen Verstärkern angetrieben; zwei dieser Lautsprecher werden von den Surround Back-Verstärkern angetrieben. Das Ergebnis: Der gesamte Raum wird in diffusen Surroundton eingehüllt.

Was fehlt in der Ausstattungsliste? Spontan fallen uns Multiroom-Funktionen ein, die immer wichtiger werden, da mehr und mehr Käufer mit einem Highend-Boliden zwei oder drei Hörzonen versorgen möchten. Hier bietet Pioneer nur eine A/B-Lautsprecherumschaltung. Auch vermissen wir HDMI-Interfaces, die Pioneer als HDMI-Spezialist aber bestimmt beim Nachfolger mitliefert. Auch einen internen Scaler hat der VSA-AX10Ai-S nicht, ob man diesen allerdings unbedingt benötigt, sei einmal dahingestellt.  Was wirklich fehlt, ist ein zumindest teilmodularer Aufbau. Die aktuellen AV-Boliden sind derart teuer geworden, dass man sie nicht nach 1,5 Jahren schon wieder mit riesigem Verlust verkaufen oder aber ein technische veraltetes Gerät nutzen möchte. Daher sollten edle Boliden auf jeden Fall auf möglichst einfache Art und Weise upgradefähig sein. Wie so etwas geht, beweist der Onkyo TX-NR5000E. Hier sollten sich alle Hersteller Gedanken machen, wie die Boliden lange Zeit auf dem neusten Stand gehalten werden können - nur so stellt sich dauerhaft Kundenzufriedenheit ein, denn dass sich Kunden "alle Jahre wieder" einen neuen Highendboliden kaufen - davon ist eher nicht auszugehen. Und, zum Thema "Geld verdienen": Dies kann man auch mit gut gemachten Upgrades zu fairen Preisen, die dann ein Großteil der Käufer erstehen. 

Weiter zu Seite 2
 

  ZURÜCK
Copyright © AREA DVD 1998-2013